Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Verotiedot

Kolumni: Yhdistetystä voi odottaa paljon

Pohjoismaisten hiihtolajien maailmancupkausi sai alkulaukauksensa Rukalla viime viikonloppuna, eikä puitteissa ollut valittamista. Maailmalle lähteneet TV-kuvat joulupukista ja lumisateista olivat pohjoisen luonnon parasta markkinointia Keski-Euroopan potentiaalisille lomamatkaajille. Kyllä Rukalla kuitenkin hiihdettiinkin eikä pelkästään mietitty markkinointia. Tänä vuonna avausviikonloppu hiihdettiin tour-henkisenä. Seutukunnan hiihtäjistä mukana olivat Jämin Jänteen miesten maajoukkue-edustajat Ristomatti Hakola sekä Antti Ojansivu . Hakolan hyvä alkukauden vire jatkui uran ensimmäisellä MC-sprintin loppukilpailupaikalla. Perjantain loppukilpailun neljäs sija käytännössä varmisti Hakolan paikan olympialaisten sprinttiin. Miehen selkävaivat kuitenkin estivät kilpailemisen viikonlopun jälkimmäisissä kisoissa. Se oli harmi, sillä melkoiseksi kirikamppailuksi muodostuneessa sunnuntain takaa-ajokisassa Ristomatti olisi voinut sijoittua erittäin hyvin, jos ja kun hän olisi päässyt starttaamaan kisaan hyvistä asemista. Antti Ojansivu hiihti sunnuntaina omien sanojensa mukaan elämänsä kisaa. Kova vapaan rypistys ja mahdollinen 20 joukkoon sijoittuminen sunnuntain osuusajoissa kuitenkin katkesi ulosajoon aivan kisan lopussa kovavauhtisessa alamäessä. Ojansivu uhkuu tällä hetkellä hyvää vapaan virettä, joten MC-kauden avauspisteet nähtäneen reilu viikon päästä hiihdettävässä Davosin 15 kilometrin kisassa. Tulevien talviolympialaisten menestyslajiksi saattaa muodostua yhdistetty. Eero Hirvosen kaksi palkintokorokepaikkaa Rukalla antaa luvan odottaa hienoa kautta. Jyväskylän mies on selvästi ensilumenladulla aikaansa viettänyt, sillä etenkin hiihdossa fysiikka ja irtiottokyky ovat kehittyneet silmin nähden. Suomi saakin yhdistetyssä jalkeille erinomaisen maajoukkueen, joka kamppailee olympialaisissa kaikissa kisoissa realistisesti mitaleista. Mäkihypyn tilanne taas on vieläkin synkkä. Ville Larinnon kärsiessä jälleen loukkaantumisista, vain Antti Aallolta on realistista odottaa edes keskinkertaista menestymistä. "Neljäs sija käytännössä varmisti Hakolan paikan olympialaisten sprinttiin.