Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit

Kolumni: Tulokasjoukkue hurmaa NHL:ssä

NHL:ssä on tällä kaudella käynnissä yksi sen satavuotisen historian hienoimmista tarinoista. Las Vegas Golden Knights tuli täksi kaudeksi tulokasjoukkueena mukaan maailman parhaimpaan jääkiekkosarjaan, NHL:ään. Joukkue koottiin laajennusvarauksessa, jossa Golden Knightsin johto sai koota joukkueensa muiden joukkueiden jämäpelaajista. Kaikki odottivat heidän olevan pelkkiä heittopusseja koko kauden jäämällä viimeiseksi runkosarjassa, mutta mitä vielä. Vegasin kotiavaus loppuunmyydyssä hallissa oli mahtava tapahtuma juuri Las Vegasin traagisen ampumistapauksen jälkeen, joka sai pelaajat ja fanit yhdistämään voimansa joukkueen hyväksi. Tästä alkoi historiallinen kausi. Las Vegas Golden Knights pelasi koko kauden odotuksia ja todennäköisyyksiä vastaan kulkien voitosta voittoon lopulta sijoittuen runkosarjassa koko NHL:än viidenneksi ja voittamalla oman divisioonansa voittaen 51 kauden 82 pelistä. Sen jälkeen joukkue tiputti ensimmäisellä pudotuspelikierroksella vahvan ennakkosuosikin Los Angeles Kingsin suoraan otteluvoitoin 4–0. Vegasin maalivahti Marc Andre Fleury nousi sankariksi päästettyään vain kolme maalia neljässä pelissä. Seuraavaksi kaikesta huolimatta altavastaajana sarjaan lähtenyt Knights raivasi myös San Jose Sharksin tieltään otteluin 4-2. Konferenssifinaalissa vastaan asettui Winnipeg Jets, jonka hurmostilasssa ollut joukkue voitti jälleen, tällä kertaa otteluin 4–1. Joukkueen liito ei loppunut, vaikka huolimatta loistavista tuloksista useat asiantuntijat odottivat, että niin kävisi. Nyt NHL:än finaalisarjassa vastaan asettuu Washington Capitals. Kumpikaan joukkueista ei ole historioidensa aikana voittanut Stanley Cupia, joten kävi miten kävi, NHL saa tällä kaudella uuden mestarin. Kirjoitushetkellä sarja ei ole vielä alkanut mutta voidaan varmasti olettaa, että tulemme näkemään erittäin tasaisen sarjan, jossa kumpikin joukkue tekee kaikkensa voittaakseen. Vastapuolen joukkuetta Capitalsia johtaa kapteeninaan venäläinen supertähti Alexandr Ovetskin , joka pelaa kolmattatoista kauttaan NHL:ssä. Maailman parhaisiin maalintekijöihin lukeutuva Ovetskin ei ole päässyt urallaan kertaakaan pudotuspelien toista kierrosta pidemmälle, joten myös koko Capitalsin odotukset finaaleista ovat valtavat. Vain mestarit muistetaan. "Las Vegas Golden Knights pelasi koko kauden todennäköisyyksiä vastaan.