Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Pesäpallo Puheenvuoro Näköislehti Blogit Live Koronavirus

Kolumni: Tervetuloa tulevina vuosina, turistit kaikkialta!

Ajoitus meni aivan nappiin. Lauhanvuori–Hämeenkangas sai virallisen, maailmanlaajuisesti tunnustetun Geopark-jäsenyyden juuri oikealla hetkellä. Vaikka Pohjois-Satakunta on pitkälti säästynyt koronan kourista, poikkeusolot ovat tehneet hallaa monille aloille tilanteessa, jossa kuntien talous on valmiiksi huonossa jamassa. Matkailu- ja ravintolapalvelut kuuluvat pahiten epätavallisesta keväästä kärsineisiin. Matkailu seudulla elpyy jo, ja sen voi ennustaa nousevan ajan myötä aivan uuteen kukoistukseen. Lähimatkailun, kotimaanmatkailun ja ennen kaikkea kansainvälisen turismin kasvu nostaa perässään muiden toimialojen menekkiä mieltä ylentäviin lukemiin. Kymmeneen kuntaan ja kolmeen maakuntaan ulottuvan alueen sisäinen matkailu lisääntyy luontevasti, sillä kunnat markkinoivat toistensa kohteita. Kohteiden houkuttelevuus lisääntyy, kun Geopark-leiman näkyvyys takaa mielenkiinnon. Geopark-brändi tunnetaan kansainvälisesti paremmin kuin Suomessa. Erityisen paljon työtä vaatiikin vielä Geopark-statuksen vetovoiman lisääminen kauempana kotimaassa. Pohjois-Satakunnalla ei ole pitkiä perinteitä matkailuseutuna, ja Kankaanpään kaupunginjohtaja Mika Hatanpään mukaan paikalliset ovat jopa vähätelleet aluetta matkailukohteena. Kansainvälinen tunnustus antaa alueen toimijoille taatusti potkua itseluottamukseen. Suomen rajojen ulkopuolelta tulevien turistien määrä alueelle saattaa nousta yllättävän korkeisiin lukemiin. Suomessa on toistaiseksi vain kaksi Geoparkia, joista Lauhanvuori–Hämeenkangas on tuoreempi ja monimuotoisempi. Kasvava ympäristötietoisuus vaikuttaa yhä enemmän matkakohteiden valintaan, mikä vahvistaa alueen vetovoimaa maailmanlaajuisesti. Hämeenkankaan retkeilyreitit, Jämijärven lähteet ja vaikkapa Katikankanjoni Kauhajoen puolella näyttäytyvät toiselta puolelta maailmaa tulevalle eksoottisina, suorastaan maagisina kohteina. Hieno ulottuvuus on myös alueen lukioiden ympäristökasvatuksen opetus. Kurssit ovat käytännönläheisessä tekemisessään osoittautuneet erittäin suosituiksi. Kankaanpään seudulla kasvaa entistä ympäristötietoisempi sukupolvi, jolla on varmasti paljon annettavaa myös Geoparkille tulevina vuosina. "Matkailu elpyy jo, ja sen voi ennustaa nousevan aivan uuteen kukoistukseen.