Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Pesäpallo Puheenvuoro Näköislehti Blogit Live Koronavirus

Kelan kirjeet hämmentävät työssä käyviä opiskelijoita – Pitääkö ahkeruudesta rangaista korkojen kera?

Yhteensä 43 308 opiskelijaa tai vastavalmistunutta sai viime kuussa Kelalta ikävää postia. Opintotuen takaisinperintä laahaa pari vuotta jäljessä. Siksi kotiin kannettu kirjekuori tuli monelle yllätyksenä. Päätösehdotusten mukaan yhden opiskelijan pitäisi maksaa opintotukea takaisin keskimäärin 860 euroa. Yhtäkkiä postiluukusta kolahtava satojen eurojen lasku on iso erityisesti niille, joiden elämäntilanne on olennaisesti muuttunut sitten vuoden 2018. Vaikka olisi kaksi vuotta sitten tienannut yli opintotuen tulorajojen, se ei automaattisesti tarkoita, että opiskelijalla tai vastavalmistuneella olisi kaksi vuotta myöhemmin varaa maksaa rahoja takaisin. Lisäksi Kelan perimään summaan on lisätty 7,5 prosentin korotus. Se on huomattavasti isompi kuin opintolainan korko, joka on pitkään heilunut lähellä nollaa. Joidenkin kohdalla takaisinperintä voi olla myös aiheeton. Jos opiskelija ei ole tarkkana, hän saattaa maksaa Kelalle takaisin sellaisia opintotukia korkojen kera, jotka todellisuudessa olisivat hänelle kuuluneet. Tilanteeseen on onneksi tulossa parannus, sillä ensi vuonna tehtävässä vuoden 2019 tukien tulovalvonnassa hyödynnetään uutta tulorekisteriä, josta Kela saa suoraan tiedot opiskelijoiden kuukausikohtaisista tuloista. Tähän asti opiskelija on joutunut etsimään kahden vuoden takaisia palkkakuitteja selvittääkseen Kelalle tulojaan ja osoittaakseen, että takaisinperintä on aiheeton. Opiskelun ja töiden yhdistäminen on usein haastavaa. Silti monet opiskelijat haluavat siihen ryhtyä. Opintojen aikana tehty työ kerryttää arvokasta työkokemusta. Lisäksi kuukausittain opiskelijalle maksettava 250 euron opintoraha ja sen päälle tuleva yleinen asumistuki eivät monilla riitä kattamaan elämisen kuluja. Palkansaajien tutkimuslaitos julkaisi viime vuonna selvityksen, josta ilmenee, että Kelan nykyiset tulorajat estävät opiskelijoita tienaamasta niin paljon kuin he haluaisivat ja tulokset näkyvät opiskelijoiden tulojakaumassa. Yhdeksän kuukautta opintotukea nostavan tuloraja voisi selvityksen mukaan olla 18 000 euroa nykyisen 12 000 euron sijaan. Se lisäisi verotulot ja tulonsiirrot huomioiden myös julkisyhteisöjen nettotuloja noin 5,9 miljoonaa euroa vuodessa. Kohtuullinen työnteko ei usein pidennä opiskelua, vaan auttaa opiskelijaa kiinnittymään työelämään ja saamaan töitä helpommin myös valmistumisen jälkeen. Siksi opiskelijoiden tulorajat pitäisi uudistaa mahdollisimman pian.