Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Live Verotiedot

Kankaanpäästä kotoisin oleva virkamies vastaa EU:n suhteista Etelä-Kaukasuksen maihin – ”Pelkään, että kansan tyytymättömyys vielä purkautuu tavalla tai toisella”

KANKAANPÄÄ Euroopan komissio patisti virkamiehiään vierailemaan kotimaidensa kouluissa kertomassa Euroopan Unionista. Jari Haapala otti tehtävän iloisena vastaan. – Tulen aina mielelläni tänne vierailulle. Pyrin käymään täällä vähintään kahdesti vuodessa: kesällä ja jouluna, Kankaanpään Ala-Honkajoelta kotoisin oleva Haapala kertoo. Hän vastaa nykyisin EU:n suhteista Etelä-Kaukasuksen alueen maihin. Näitä maita ovat esimerkiksi Armenia, Azerbaidzan ja Georgia. Suomalaisena hän osaa hyvin asettua Venäjän rajanaapureina sijaitsevien maiden kansalaisten asemaan. Vaikka Venäjää kritisoidaan, sen kanssa halutaan kuitenkin olla hyvissä suhteissa. EU pyrkii ylläpitämään strategista kumppanuutta Venäjän kanssa. – Etelä-Kaukasuksen maat ovat olleet itsenäisiä parikymmentä vuotta Neuvostoliiton hajottua. Nykyinen Venäjä näkee nämä maat omaan etupiiriinsä kuuluvina. Samaan aikaan maat haluaisivat pyristellä irti Venäjän holhouksesta. Suomi on näille maille hyvä esimerkki siitä, kuinka Venäjän rajanaapuri pystyy liittymään Euroopan Unioniin ilman, että siitä seuraa mitään rangaistuksia ison naapurin taholta, Haapala toteaa. Unioni ei käy laajentumisneuvotteluja näiden maiden kanssa. Sen sijaan tavoitteena on tukea maiden vakautta: demokratiaa, ihmisoikeuksia ja lehdistön vapautta. – Vierailin hiljattain Azerbaidzanissa. Pääkaupunki Baku on hieno ja kiiltävä kaupunki. Samaan aikaan maaseutu on täynnä Neuvostoliiton aikaista rakennuskantaa. Vastakohta rikkaaseen pääkaupunkiin on valtava. Kansa on tyytymätön tilanteeseen, ja pelkään, että tyytymättömyys vielä purkautuu tavalla tai toisella, Haapala pohtii. Haapalan nykyinen tukikohta sijaitsee Brysselissä. Yli 22 vuotta kestäneellä EU-urallaan hänen mieluisin kokemuksensa on neljän vuoden pesti Uruguayssa. – Etelä-Amerikan maat rakentavat yhteismarkkinoita EU:n malliin, ja tehtäväni oli antaa tietoa EU:n toimintamalleista. Samalla pohjustettiin EU:n ja Etelä-Amerikan kauppasopimusta, joka sitten lopulta saatiinkin solmittua. Hänelle Uruguay oli yllätys. – Odotin kulttuurishokkia, mutta maa olikin erittäin rauhallinen ja vakaa. Turvallisuudesta ei ollut mitään huolta. Kaiken lisäksi Metsä Botnian ja UPM:n suuret investoinnit maahan tarkoittivat sitä, että pieni Suomi tunnettiin maassa hyvin ja suomalaisia arvostettiin. Viihdyin maassa erittäin hyvin, mutta palasin mielelläni Eurooppaan. Brysselistä on niin helppo käydä aina vierailulla Kankaanpäässä, hän toteaa. EU-virkamiehen työn ikävin puoli on mutkikas byrokratia. – Suomessa on totuttu siihen, että työntekijä on vastuussa omasta alueestaan, mutta EU:ssa on esimiehiä monessa portaassa. Pienetkin asiat pitää hyväksyttää hierarkian eri tasoilla. Se on aika raskas koneisto. Euroopasta hän on hieman huolissaan. – EU käpertyy omiin ongelmiinsa. Samaan aikaan Kiina on nousemassa suureksi mahdiksi. Euroopan pitäisi toimia yhtenäisemmin ja kehittää suhteitaan Kiinaan, kuten myös Yhdysvaltoihin ja Venäjään. Meneillään olevan Brexitin lopputulos on vielä arvoitus, mutta erosipa Iso-Britannia EU:sta tai ei, on Brexit-sotkusta hänen mielestään otettava opiksi. – EU:n on katsottava peiliin. EU:lla on toiminnassaan varmasti parantamisen varaa. Esimerkiksi kaikenlaisten pikkuasioiden sääntely ei mielestäni kuulu EU:lle. EU on myös onnistunut monessa asiassa. – Yhteisö on elänyt yli 60 vuotta rauhaisaa yhteiseloa. Toivonkin, että jatkossa EU:n turvallisuusyhteistyö etenee, Haapala miettii. "Pelkään, että kansan tyytymättömyys vielä purkautuu tavalla tai toisella. Jari Haapala EU-virkamies Jari Haapala on kotoisin Ala-Honkajoelta. Hän aloitti koulunkäyntinsä Laurin koulussa. Hän on valmistunut Kankaanpään lukiosta. Lisäksi hän on valmistunut Helsingin yliopistosta pääaineenaan kansainvälinen politiikka. Suomen kielen lisäksi hän puhuu englantia, ruotsia, saksaa, ranskaa, espanjaa, hollantia ja japania. Hänen vastuullaan ovat EU:n suhteet Etelä-Kaukasuksen alueen maihin. Hän on opiskellut pianonsoittoa Kankaanpään musiikkiopistossa. Nykyisin hän harrastaa kuntoilua ja nauttii Brysselin laajasta kulttuuritarjonnasta.