Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Live Verotiedot

Vuosikymmenten odotus on palkittu – Suomi pelaa vihdoin suurimpien joukossa

Seison katsomossa hyvien ystävieni rinnalla, kun tuomari puhaltaa ottelun päättyneeksi. Jo lapsuudessa virinnyt haave siitä, että Suomi pelaa jalkapallon MM- tai EM-lopputurnauksessa, on totta. Vuosikymmenten aikana on mieleen kertynyt taakka, jonka painoa lukuisat epäonnistumiset ovat kasvattaneet. Ajatus siitä, että Suomi ei koskaan pääse arvokisoihin, on päässyt silloin tällöin vallalle. Mieli onkin nyt suurena hetkenä oudon seesteinen ja tyyni. Takaraivossa mellastaa toki hurmioitunut riemu vuosikymmenten taakan pudottua. Näinhän sen pitikin mennä – kun Suomi vihdoin pääsee kisoihin, joukkue menee sinne pelaamalla niin loistavat karsinnat, ettei saavutus ole mistään pikku yksityiskohdasta kiinni. Huuhkajat liitävät EM-areenoille hienoilla peliesityksillä, tervettä itseluottamusta puhkuen. Joukkueesta ja sen kenestä tahansa yksittäisestä pelaajasta voisi puhua pitkään, mutta haluan nostaa esiin Jasse Tuomisen . Tuominen on kunnostautunut liikkuvana, taistelevana ja yritteliäänä pelaajana. Hän on saanut kuitenkin kritiikkiä osakseen, sillä kärkipelaajalta odotetaan myös ratkaisevia suorituksia. 14 maaottelua ilman maalin maalia näyttää hyökkääjän tilastoissa heikolta, ja avauskokoonpanon paikan kyseenalaistaminen onkin ollut perusteltua. Suuren pelaajan merkki on se, että hän kykenee nousemaan esiin tärkeämpinä hetkinä. Kun Tuominen viimein avaa maalitilinsä maajoukkueessa, maali on samalla yksi Suomen jalkapallohistorian merkittävimmistä. 1–0 Liechtensteinia vastaan vapauttaa Suomen pelin ja antaa isoimman sysäyksen kohti EM-kisapaikan lopullista varmistumista. Entä sitten itse kisat ensi kesänä? Millaiset mahdollisuudet ensikertalaisella on maanosan kovimpien joukossa? Marginaalit huippujalkapallossa ovat pieniä, ja yksittäisessä ottelussa voi tapahtua mitä tahansa. Suomen nykyjoukkue pystyy tosissaan haastamaan minkä tahansa vastustajan. Kisoihin ei siis mennä nöyristelemään vaan nappaamaan kovia päänahkoja ja sitä kautta etenemään mahdollisimman pitkälle. EM-finaali Suomi–Ruotsi Wembleyn stadionilla on silti vähän yliampuva ennuste. Eihän Ruotsi sinne asti pääse. "Kisoihin ei mennä nöyristelemään vaan nappaamaan kovia päänahkoja.