Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit

Peräti 29 NHL-seuraa kutsui Heinolan haastatteluun – ”Luistelee hienosti, pelaa järkevästi ja tekee kaikki pikkuasiat oikein”

JÄÄKIEKKO Lukkoa edustavan KJK-kasvatti Ville Heinolan osakkeet ovat kovassa kurssissa NHL:n varaustilaisuuden lähestyessä. Peräti 29 NHL-seuraa 31:stä on halunnut haastatella Heinolaa varaustilaisuutta edeltävässä Scouting Combine -tapahtumassa tällä viikolla. Honkajoella varttuneen Heinolan saama kutsu Buffalossa pidettävään NHL:n Scouting Combine -tapahtumaan on harvinainen. Niitä ei jaeta yhtä avokätisisesti kuin vaalimainoksia turuilla ja toreilla. – Tapahtumaan kutsutaan 110 maailman parasta draft-iässä olevaa. Me ehdotamme sinne eurooppalaisia pelaajia, ja NHL-seurat käyvät nimilistan läpi. Jos yli kymmenen seuraa haluaa haastatella, silloin pelaaja kutsutaan tapahtumaan, NHL:n Central Scoutingin Euroopan-osaston johtaja Göran Stubb kertoi. Lopulta paikalla olevien lupausten lukumäärä tarkentui 103:ksi, kun MM-kultajoukkueeseen kuulunut Kaapo Kakko päätti olla lähtemättä Pohjois-Amerikkaan. Aikuisten MM-tasolla läpimurron tehnyt TPS-pelaaja on jo näyttönsä alkanut, ja koska hän olisi joka tapauksessa ehtinyt paikalle vasta kesken tapahtuman, päätös kotiin jäämisestä vaikutti järkevältä. Pitkän linjan jääkiekkovaikuttaja Stubb oli jo ennen matkaan lähtemistä vaikuttunut kiinnostuksen määrästä, jota NHL-seurat olivat osoittaaneet Heinolaa kohtaan. – En ihan tarkkaan tiedä, kuinka monta seuraa haluaa häntä haastatella, mutta kyllä V. Heinola on huomattu. Kiireinen viikko hänelle on tulossa, Stubb innostuu. Ja kiireinen viikko todellakin on ollut. Perillä Buffalossa selvisi, että ”ainakin kymmenen seuraa” tarkoitti Heinolan kohdalla peräti 29 NHL-organisaatiota. Määrä on yhtä iso kuin puolustaja Juuso Välimäellä kaksi vuotta sitten. Nuorten MM-joukkueiden kapteenina toiminut Välimäki päätyi kesällä 2017 Calgary Flamesin varaamaksi ykköskierroksella. Varausnumero oli pelipaikka huomioiden erittäin alhainen, puolustaja draftattiin koko tilaisuuden 16:ntena. – Veikkaan, että Ville varataan ensimmäisellä kierroksella, sen loppupuolella. Siihen uskon olevan hyvät mahdollisuudet, Stubb arvioi Kankaanpään Seudulle viime viikolla. Heinolalle jopa top 20 -varaus on mahdollista, sillä nuoret puolustajan osakkeet ovat olleet kovassa nousussa. NHL:n Central Scoutingin listoilla Heinolan nimi on eurooppalaispelaajista seitsemäntenä. Omalla pakin tontilla edellä on vain pari ruotsalaista ja yksi saksalainen puolustaja. Lopullisella valintahetkellä kotimaalla ei ole merkitystä. NHL-seuroilla ei ole erillisiä kiintiöitä Pohjois-Amerikassa varttuneille ja eurooppalaisille, vaan kaikki ovat varattavissa juuri siinä kohtaa, mihin 31 seuran kykyjenetsijöiden armeija katsoo pelaajan kykyjen riittävän. Heinola on 181-senttinen ja painaa runsaat 80 kiloa, eli häntä ei voi kutsua vartalonmalliltaan varsinaiseksi muurinmurskaajaksi. – Vielä 10-15 vuotta sitten hän olisi ollut liian pieni. Toki tätä keskustelua koosta käytiin jo silloin. Muistutin joskus, että ei Reksa Ruotsalainenkaan ole iso ja sain vastaukseksi, että hän onkin ”special” . Kun sanoin samaa Wayne Gretzkyn koosta, pohjois-Amerikassa sanottiin, että ” yeah, hänkin on special” , Stubb nauraa. Mikä sitten tekee KJK:ssa, Ässissä, Lukossa ja juniorimaajoukkueissa loistaneesta lupauksesta niin erityisen? – Hän on erinomainen pelaaja: luistelee hienosti, pelaa järkevästi ja tekee kaikki pikkuasiat oikein. Heinola on niin sanottu peliä tekevä pakki, Stubb kehuu. Viikko Buffalossa jatkuu kiireisenä. Alkuviikolla ohjelmassa olleiden haastattelujen lisäksi nuoret kiekkolahjakkuudet pääsevät osoittamaan fyysiset vahvuutensa.